Lumbalgia: ¿que es y cuales son los tratamientos?

El dolor lumbar, también llamado lumbago, se define como una afección dolorosa común que afecta la parte inferior de la columna. La prevalencia del dolor lumbar oscila entre el 51% y el 84%, y la mayoría de las personas padecen esta afección en algún momento de sus vidas.

La carga económica del dolor lumbar en los Estados Unidos es significativa; Los costos directos se estiman entre $ 20 mil millones y $ 98 mil millones, con un costo indirecto estimado de hasta $ 200 mil millones por año. Los centros médicos informan que el dolor lumbar es la segunda causa más común de discapacidad, lo que contribuye a los altos costos indirectos asociados con esta afección.

Clasificación del dolor lumbar

Aproximadamente el 90% de todos los dolores lumbares desaparecerán en seis semanas y más del 80% de los casos en dos semanas. El dolor lumbar generalmente se clasifica según la duración de los síntomas, su ubicación anatómica, su posible causa y si tienen o no síntomas radiculares. El dolor lumbar no radicular no tiene la distribución sensorial asociada con el daño nervioso.

La clasificación del dolor lumbar se basa en la duración de los síntomas y se divide en enfermedades agudas, subagudas y crónicas. El dolor lumbar agudo, que puede durar hasta 4 semanas, suele ser inespecífico y no tiene una causa subyacente identificada. El dolor lumbar agudo suele ser limitado y se resuelve por sí solo con tratamiento no farmacológico.

El dolor lumbar agudo puede persistir durante 4 a 12 semanas y puede requerir tratamiento farmacológico. El dolor lumbar no resuelto, que es un dolor que dura más de 12 semanas, se clasifica como crónico.

Tratar el dolor lumbar con terapia no farmacológica

Aunque algunas modalidades de tratamiento farmacológico han demostrado una eficacia de baja a moderada para aliviar el dolor lumbar agudo y subagudo, la mayoría de los pacientes mejorarán con el tiempo.

Por tanto, las recomendaciones actuales sugieren que los médicos elijan terapias no farmacológicas antes de iniciar el uso de agentes farmacológicos. Las terapias no farmacológicas específicas que han demostrado ser eficaces en el tratamiento del dolor lumbar agudo y / o subagudo incluyen el uso de calor superficial, 8 masajes, 9 acupuntura, 10 y manipulación de la médula espinal.

Diariamente, y con el fin de aliviar el dolor, las personas que padecen lumbalgia también pueden utilizar accesorios como la almohada lumbar. Estos están destinados a mantener la espalda en una posición adecuada y brindar apoyo a los músculos para aliviarlos.

Si los tratamientos no farmacológicos no alivian el dolor o si un paciente desea recibir medicación, pocos de ellos han demostrado ser eficaces para reducir el dolor y mejorar su capacidad funcional.

Terapia farmacológica

Sin embargo, se ha demostrado que dos categorías de fármacos, los fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y los relajantes del músculo esquelético (RSM), mejoran la calidad de vida de los pacientes con dolor lumbar agudo o subagudo.

La investigación ha demostrado que, en comparación con el placebo, los pacientes que toman AINE demostraron una mejora en la intensidad del dolor y una ligera mejora en la capacidad funcional. No se identificaron cambios significativos que indiquen que un AINE fue superior a otro en los ensayos comparativos.

En estudios similares, los pacientes que tomaban RSM también informaron un mejor alivio del dolor en comparación con los que tomaban placebo.

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